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【密切关注】美国STEM专业学生OPT延期政策或取消

729 0 0 2015-10-17

美国联邦地方法院近日项判决在留学圈投下震撼弹,国土安全部(DH-S)2008年宣布STEM(科学、技术、工程和数学专业)学生OPT延期政策,因审批过程违规遭法院撤销,若国安部未能在明年2月12日前采取弥补措施,届时科技类高学位的17个月实习延长恐被取消,全美众多公司均受影响。

原告工会组织“华盛顿科技劳工联盟”(Washington Alliance ofTechnology Workers),主张STEM实习延期超越被告国安部的权限,称该政策为H-1B工作签证提供后门,又使部分雇主藉此支付低于法定最低工资的薪酬,违反劳工法。该团体甚至企图将12个月的OPT全部取消。

移民业者指出,2008年H-1B开放收件仅三天即额满,国安部下属的移民局考虑到当时还有数万没机会递交申请的学生失去合法工作身份,进而对所在公司造成极大影响,甚至冲击美国经济,所以紧急宣布规定STEM学生可延长OPT17个月。但因未经过向公众征集意见的“预告暨评论程序”,法院认定移民局通过该法规不合程序,判决从明年2月12日开始无效。

移民局仍可在此之前提出上诉,或在联邦公报(Federal Register)张贴该法案,并征求公众意见90天,法院或许会认定该法案有效。

当时移民局突然宣布生效,理工生自然欢呼雀跃,但对文科生稍显不公。虽然该决定让STEM学生多了出路,也缓解当时H-1B额满的问题,但据近两年观察,这并未实际解决H-1B名额不足,而且还有公司或个人滥用名额。

该裁定从法律上符合法规,不存在排外之嫌。另外她相信会有高科技公司施压国会,“说不定成为增加H-1B名额的契机,变成好事”。

目前延期会否终结尚无定论,但已通过延期申请者无需担心,已递交申请尚未获准者、现在才开始申请者有可能暂时不会获批。他建议学生尽早提交申请,但要有不被批准的心理准备。

不过,只要在明年2月12日前受理或递交的延期,原则上都不受影响,唯一隐忧在于移民局征集公众意见时,反对声浪过大,但目前业内普遍持乐观态度,认为移民局会在截期前走完规定程序,并顺利在明年继续延长STEM。

STEM学子OPT延期允许科学、技术、工程和数学领域的学生在12个月实习届满后额外延期17个月。而近年来H1B工作签证竞争越发激烈,常面临“抽签”。未抽中的STEM毕业生尚可用OPT延期保持合法身份,参加下一年抽签。换言之,在长达29个月的合法工作期间,可获两至三次抽签机会,但新裁定实施后,未抽到H-1B、OPT也无法延期,许多人辛苦获得的工作即会落空,在美身份也陷入尴尬。

面对这种情况,身为国际留学生的我们更要团结起来,维护自身权益,让声音获得更多重视。即日起,可以登入we the people网站,支持“Propose a properregulation for extending the STEM OPT“,如果此项请愿在30天内获得10万个签名支持,白宫就会予以回应。

网站链接:

https://petitions.whitehouse.gov//petition/propose-proper-regulation-extending-stem-opt-022016-avoid-expected-shock-both-firms-and-students

具体请愿方法:

1. 上面网站链接

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