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为什么要去留学?

590 0 3 2015-02-03

《我的留学观》刊登于2月16日《中国教育报》 周成刚

我相信每一个人在做出最后决定前一定会一遍又一遍地问自己:“我到底要不要出国留学?”“我是否也应该像大多数人一样选择去欧美国家留学?”


留学只是一种学习方式的选择

首先我想说,决定留学或不留学其实没有对与错,留学只是一种学习方式的选择。但大凡涉及到选择,就少不了分析与比较,思考与权衡。来新东方咨询留学的学生和家长,都会向我们提出类似的问题。

从某种意义上说,我们问自己“我到底要不要出国留学?”就如同问“我到底要不要上大学?”一样。大多数家长不会因为当下大学毕业生就业困难而不支持孩子上大学,也不会因为有一些成功的企业家没有读过大学而不让自己的孩子追求学业。大学生并非个个身怀绝技,都能获得我们期待的那些成功,但大学尤其是名校仍然倍受追捧。为什么?因为大家心中明白,相对于没有上过大学的人,一般来说,大学生的平均综合素质较高,毕业后在职场上具有更强的竞争力和职业发展后劲。也就是说,我们希望通过读大学读名校来提高自己的胜出概率。谈到此处,上述的两个问题也就迎刃而解了。欧美国家和名校一样,他们代表着这个世界的先进生产力。无论是科学技术、还是政治经济、还是文化教育,欧美的大部分国家正在引领世界的发展。换句话说,这些发达国家是大部分发展中国家学习和借鉴的榜样。而这些国家的大学又是他们意识形态和科学发展的前沿阵地。我们选择留学,选择到发达国家去学习,可以提高自己在世界舞台上的胜出概率,可以获得比其他人更多的成功机会

那么为什么是否选择留学会在今天成为一个如此紧迫的问题呢?


全球一体化带来的必然社会趋势

可以说,这是全球一体化带来的必然社会趋势。所谓全球化,就是地区与地区之间,国家与国家之间,经济与经济体之间的交流和接触日益频繁,障碍逐个被扫除,资源和信息的流动变得前所未有的畅通。一句话,过去因为种种原因,我们闭关自守,隔断了自己和世界绝大部分地区和国家的交流,我们国家的年轻人除了自己不需要和任何国家的同龄人去竞争。但随着全球化步伐的不断迈进,国门不断打开,我们国家的年轻人已经和世界各国的年轻人走到了同一个舞台上,需要和全球同龄人去竞争。

今天,一个美国人可以很容易到中国找工作,他们到中国的公司找到一份工作就意味着中国人少了一份工作;相反,一个中国学生很容易到美国去留学,毕业后他们在华尔街谋到一份职业也就意味着抢走了美国人的一个饭碗。

在如此这般的全球同龄人竞争的格局下,越来越多的家长和学生认识到,自己如果要在职场上胜出,就必须掌握当今世界普遍认可的价值观和在全球范围内有竞争力的知识和职业技能。当我们开始去寻找这些东西准备充实自己的时候,陡然发现,这些我们所希望拥有的先进的科学文化知识、有竞争力的核心技术、创新的思维观念甚至符合人性发展的价值观等,大部分掌握在那些发达国家的手里,至少在目前这个历史发展阶段是如此。过去我们自己和自己比赛,规则和输赢我们自己说了算。但今天,我们要去和世界强队比赛,要按照国际比赛的规则去比,输赢有国际裁判决定。于是,我们不得不开始了解国际比赛,学习比赛规则。这就是为什么今天越来越多的家长要送自己的孩子出国留学,因为家长都希望自己的孩子比赛中胜出。

事实上,我们背井离乡、负笈海外,或是去留学,或是去进修,或是去游历,都是中国人世代相传的教育理念的延伸和自我实践。几千年来,中国人通过读书改变自己命运的梦想从没有停止过。

过去,许多家庭靠省吃俭用,用攒下来的钱送孩子进私塾学校,接受教育;书生们则头悬梁、锥刺股,用面壁苦读换来最后的金榜提名,自此改变人生命运。后来我们有了高考,农村的孩子通过高考可以走进城市,获得城市户口,并且分配到一份衣食无忧、令人羡慕的工作。原本的城里人,可以通过上大学或读研究生,进一步提升自己的实力,获取一份比自己的父母更好的工作,去从事教师、工程师、医生和律师这些令人羡慕和受人尊敬的职业。学生通过高考走进了不同的城市,有小城市,也有大城市,当然也有北京、上海等超级大都市。人们渴望走进这些城市,是因为他们知道这些城市更加前卫,人们的思想更加解放,资源更加集中,发展更快,机会更多,实现个人价值的概率更大。

如今,我们出国留学,到伦敦、多伦多、悉尼和纽约这些国际大都市去深造进修,这与当初我们走进县城、省城以及到北京、上海去读书何其相似?长久以来,这些行为和决定背后的核心理念丝毫没有改变,那就是“读书改变命运”、“教育兴邦”、“教育报国”,唯一不同的是地缘和文化意义上的差异,我们只不过从国内走到了国外,走进了一个不同的文化、语言和价值观的新世界。

当然,我们也不能否认许多中国学生出国留学还有一个目的——把英语学得更好。上两个世纪英国和美国在文化、经济、军事、政治和科学上的领先地位使得英语成为一种准国际语言。世界上许多重要的社会活动、经济事件和科学发明都是用英语记录的,美英等这些发达国家的媒体也在用英语传播他们的信息、知识和观念,影响遍及世界各个角落。我们掌握了英语,就如同掌握了一门世界通用语言,从这个意义上讲,英语之于世界,如同普通话之于中国。当我们在选择学习普通话、方言还是少数民族语言时,大多数人会选择普通话,因为普通话适用范围更广,接受度更高,也更容易习得,更方便和中国各地或各民族背景的人们交流。

我相信,21世纪的今天,随着世界一体化的深入,无论是世界舞台还是经济高速发展的中国,都需要一种跨区域、跨文化、跨技能和跨语言的多元化的桥梁性人才。他们往往是一种东西两栖动物,能够南北迁徙





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